[커뮤니케이션 단신] 지도로 커뮤니케이션 하다ㅡ얼굴 없는 증언의 기록

Kenya_Wordmap_Ushahidi

우샤히디를 아십니까?
우샤히디는 전세계의 위기상황을 지도 위에 펼쳐서 한 눈에 보여주는 플랫폼이다. 시위, 지진, 부정선거 등 위기상황을 현지의 시민들이 우샤히디에 문자메시지로 보내고 문자메시지에 담긴 정보는 지도상에서 깔끔하게 정리된다. 우샤히디는 스와힐리어로 증언, 목격을 뜻한다.

어제, 시청역 스페이스노아에서 우샤히디의 프로그램개발자 브라이언 허버트를 만났다.

1. 뉴스가 사라졌다고? 그런 건 문제도 아니지.

없는 것이 무엇인가?
그리고 있는 것은 무엇인가?
이 두 가지를 인지하는 것에서 우샤히디는 시작했다.

“항상 평온해보이던 케냐사람들이 격분하는 모습에 깜짝 놀랐습니다.”
2008년 케냐에 대대적 시위가 있었다. 나라를 뒤흔들었던 시위는 언론에 보도조차 되지 않았다.

* ‘언론’이 없었다. ‘기록’도 없었다. 케냐시민들의 ‘증언’ 역시 없었다. 원활한 인터넷 기반이 없었다. (브라이언은 케냐에서 이메일을 확인하는 데만 15분이 걸렸다고 말했다)
* 대신 시위를 알리고자 하는 케냐시민들의 욕구가 있었다. 높은 휴대폰 보급률이 있었다. 그리고 그 우샤히디(증언)를 지도 위에 구현하려는 사람들이 있었다.

‘시민들의 증언을 기록하고 알리자’는 목적을 달성하는 방법은 어찌보면 명확했다. 문자메시지로 시위에 대한 정보를 보내면 그 정보를 지도에 구현한다는 솔루션이었다. 언론에 기대지 않고 시민들이 직접 무슨 일이 일어나는지 알릴 수 있는 플랫폼을 만든 것이다.

2. 우샤히디가 맘에 안 든다고? 그런 건 문제도 아니지.

“사실, 우샤히디 첫 버전은 하루 만에 만든 겁니다.”
현재의 우샤히디와 비슷한 형태를 띠긴 했지만 완벽하지 않았을 가능성이 크다.(지금은 볼 수 없으므로 확인할 방법은 없다)
우샤히디는 소스를 무료로 공개했고, 자유롭게 변용할 수 있도록 했다. 집단적 증언이 우샤히디 플랫폼을 가능하게 했던 것처럼 프로그램의 진보도 집단의 힘으로 가능할 것으로 봤다.

우샤히디의 이 정신은 크라우드맵(http://crowdmap.com/)에서도 구현됐다. 크라우드맵은 지도로 공유할 수 있는 정보를 대폭 확대했다. ‘나만의 지도’를 만드는 것도 가능하다. 오픈소스를 변용해서 플랫폼 자체를 수정하는 것 역시 가능하다.

개인적으로 버거맵(http://burgermap.org/)이 탐난다. 맛있는 햄버거가 어디에 있는지 한 눈에 파악할 수 있다.

3. 익명성이 보장되지 않을까 무섭다고? 그런 건 문제도 아니지.

NSA에 고객정보를 넘긴다는 ‘증언’으로 비난받았던 구글이며 페이스북 등에 반해 우샤히디는 좀더 믿을 만하다. 빚지지 않으면 된다.

“우리는 정부기관의 지원은 안 받습니다. 예를 들어 이란에 있는 사람이 우샤히디에 제보를 했는데, 미국정부에서 그 사람의 정보를 요구한다면, 지원을 받았다는 전제 하에 우리는 정보를 넘겨줄 수밖에 없습니다. 그렇게 되면 이란 사람의 신변이 노출되어 비밀스럽게 처형당할 위험이 있습니다.”

대신 정부기관이 아닌 단체와, 개인의 후원을 받는다. (후원자에게는 예쁜 지도포맷을 제공한다고 하니, 관심 있으신 분들은 참고하시길 바란다)

4. 홍보? 이것도 문제 없지.

TV방송에서 뉴스를 금한다면? 라디오를 이용하면 된다. 블로그에 게시하는 방법도 있다.
우샤히디의 설립자 중 네 명이 동아프리카에서 유명한 블로거였다. 블로그를 통한 홍보와 그 사람들의 라디오 방송으로 문제없이 문자메시지를 받을 수 있었다는 후문.

김정현

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