[커뮤니케이터, 오바마 6] 오바마, 소셜미디어 시대에 젊은이들과 문자메시지로 소통하다 (“President Obama Is Waiting For Your Text Message”) – 위기에도 불구하고 오바마의 커뮤니케이션은 전진한다

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1. 6월 24일, 백악관 블로그에는 흥미로운 글이 하나 올라왔다. 오바마 대통령에게 학자금 대출에 관한 질문을 문자로 보내면, 그 중 하나를 골라서 대통령이 직접 문자로 답을 해 준다는 것이다. 백악관은 대통령의 첫번째 문자도 공개했다.

“안녕하세요, 버락입니다. 앤 아버에 사는 댄이 ‘학생들의 부채와 학비를 낮추기 위해 어떤 일을 해왔으며 앞으론 어떤 계획이 있느냐’ 는 질문을 했네요. 댄, 좋은 질문입니다. 정부는 그동안 보조금과 세금공제액을 늘렸고 새로운 채무관리 옵션을 마련했습니다. 또 대학들에는 학비를 낮추도록 인센티브를 제공해왔습니다. 이 링크에서 더 확인해 보세요. 댄, 질문 고맙습니다. 누구든지 질문해 주세요. 내일 다른 질문에 답변하도록 하겠습니다.”

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2. 여기에 참여하려면 휴대폰에서 ‘38383’ 을 누르고 질문을 보내면 된다. 이번주 월~금요일 (6월 24일~28일) 에 열리는 이 행사는 젊은 세대, 사회적 혁신을 위한 캠페인을 벌이는 비영리단체 Dosomething.org 와 백악관이 함께 진행한다. Dosomething.org 웹사이트에 가면 이 행사의 취지와 방식, 세부내용에 대한 FAQ 가 잘 정리되어 있다. 이 단체가 질문을 받아서 그 중에 하나를 택한 후에 대통령에게 보내고, 대통령이 여기에 답변을 하는 구조다. 오바마의 답변은 질문을 보냈던 사람들이면 모두 받아볼 수 있다. 미국 IT 전문 미디어 Mashable 에 따르면 첫날에만 100만명 이상이 문자를 보냈다고 한다. 서울신문 김상연 워싱턴 특파원이 직접 문자를 보내니 이런 답이 왔다고 한다.

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3. 백악관이 이 행사를 열게 된 까닭은, 학자금 대출 문제에 대한 여론의 관심을 유도해 의회를 압박하기 위해서다. 오바마 대통령의 주요 정책공약은 모든 미국인들에게 합리적 비용으로 대학 교육을 받을 수 있는 기회를 제공하는 것이다. 그러나 현재 미국의 대학 졸업생 1인당 평균 학자금 대출금은 3천만원이 넘고, 최근 8년동안 전체 학자금 대출규모는 3배가 늘었다. 거기에 연방정부의 학자금 대출 프로그램은 의회의 조치가 없다면, 7월 1일부터 신규 대출금의 경우 기존 3.4% 에서 6.8%까지 2배로 금리가 늘어나게 된다.

4. 오바마 대통령은 2008년 대선 당시 유권자들에게 개인 휴대폰 번호를 제공하면 캠프의 주요뉴스를 가장 먼저 알려준다는 전략으로 큰 효과를 봤다. 예를 들면, 부통령 후보가 누가 될 것인지에 대해 문자로 가장 먼저 알려주겠다는 것이었다. 그 전까지의 대선 캠페인은 관례적으로 캠프의 주요 뉴스를 언론에게 먼저 알리고 언론이 다시 유권자에게 전달하는 구조였다. 그러나 오바마 캠프는 그 틀을 깼다. 언론과 유권자가 동시에, 동등한 입장으로 정보에 접근할 수 있는 파괴적 혁신이었다. 오바마 캠프는 수백만의 유권자 데이터를 얻었고 유권자는 최신 선거 정보를 언론을 거치지 않고 적접 얻었다.

5. 누구나 소셜미디어 시대를 말하고 강조하고 떠든다. 그러나 소셜미디어가 모든 미디어에 우선하지 않는다. 상황에 맞게 적절한 최적의 채널이 있을 뿐이다. 오바마 대통령은 전세계 선거 캠페인 역사상 최초로 소셜미디어를 제대로 이해하고 활용했던 선구자였다. 소셜미디어는 2008년, 2012년 대선 승리의 일등공신이었다. 그랬던 오바마가 이번에는 다소 ‘전통적’ 성격의 휴대폰 문자메시지로 돌아왔다. 소셜미디어 시대의 문자메시지는, 이메일 시대의 손으로 쓴 카드와 비슷한 느낌을 준다.

6. 오바마는 다양한 커뮤니케이션 채널들을 전방위적으로 활용할 줄 아는, 새로운 정치 지도자로 진화하고 있다.

박소령

참고:
– 백악관 블로그, 링크 
– Dosomething.org 홈페이지, 링크
– 허핑턴 포스트, 링크
– 서울신문, 링크

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