[미디어 리뷰] 아슬아슬한 선타기가 재미를 부른다 – JTBC 마녀사냥

1. 금요일 저녁 11시는 예능 전쟁이다. SBS ‘정글의 법칙’은 10시부터 이어서 하고, MBC의 ‘나 혼자 산다’, 케이블에는 엠넷의 ‘슈퍼스타K5’, 종편에는 채널A의 ‘이영돈 PD의 먹거리 X파일’이 있다. 요즘 금요일밤 예능 우량주는 JTBC의 ‘마녀사냥’이다. 올 8월 2일 시작한 ‘마녀사냥’은 현재 9회까지 진행되며, 장년층만 보는 종편 이미지를 불식시키고 있다.

JTBC 마녀사냥

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2. ‘마녀사냥’은 감친연 방송 버전이다
‘마녀사냥’은 초기에는 사연과 영화 속 마녀(마성의 여자), 마술사(마성의 남자)에 대한 분석을 가져갔지만, 최근에는 영화 속 사연 대신 시청자 사연을 강화해 회당 4~5개의 시청자 에피소드를 소개하고 있다. ‘건축학개론’의 서연(수지), ‘누구나 비밀은 있다’의 최수현(이병헌)이 아니라, 주변 흔남흔녀들의 사연이 더 생활밀착형에 가까워 재미를 준다. 실패한 연애담을 제보받아 맛깔나게 재구성해 올려 농약같은 블로그라고 불렸던 ‘감자의 친구들은 연애를 하지(감친연)’와 비슷하다. 연애는 화수분같은 소재거리다. 시청자들의 사연 제보는 줄지 않을 것이다. 대신 ‘마녀사냥’은 망한 사연이 아닌 서로 밀고 당기는 시작 단계의 설렘이나 애매함에 촛점을 맞춰 무겁지 않은 즐거움을 준다. 호감의 신호를 알려주는 그린라이트 코너는 사연을 듣고 사연 주인공이 고민하는 상황이 이성으로부터 호감을 받은 것인지 아닌지를 판단한다. 친구들에게 털어놓는 연애상담을 연예인 게스트들이 같이 해줄 때, 게스트는 친구의 위치로 내려와 함께 한다.

JTBC 마녀사냥

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3. 토크쇼의 캐릭터를 잡았다
19금 드립 최강자 신동엽, 이혼남으로서 성욕이 사라진 사마천과 같다는 허지웅, 위험한 옆집 오빠 성시경, 외국인이면서도 완벽로컬화된 샘 해밍턴이 싱글과 유부남, 이혼남의 다양한 스펙트럼을 커버한다. 연애상담은 개인의 경험담을 기반으로 하기 때문에 각각의 캐릭터가 뚜렷하게 드러나게 된다. 시청자는 캐릭터를 기반으로 MC들의 말을 예측하게 되고, 캐릭터가 강화될 때 더욱 즐거워진다. ‘마녀사냥’은 장수 예능의 기본, 캐릭터화에 성공했다.

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4. 신동엽의 아슬아슬한 선타기
신동엽은 ‘마녀사냥’에서 선에 못 미치는 것과 선을 아예 넘는 것은 재미가 없다고 했다. 선에 닿을듯 말듯, 아슬아슬할 때 보는 사람이 마음을 졸이게 되고 재미가 생긴다고 했다. 평소 스킨십이 심해 잠결에 내 친구를 더듬은 여자친구, 겨드랑이 털을 사랑하는 남자친구, 회식 때 허벅지를 만진 인턴 여직원 등 다양한 시청자 사연은 방송가능과 방송불가 사이 어딘가에 걸쳐있다. 남자 MC뿐만 아니라 여자 게스트도 등장하는 후반부에는 남성의 시선과 여성의 시선으로 각각의 의견이 오간다. 남자의 입으로 말할 때, 여자의 입으로 말할 때 어색하지 않을 것을 게스트와 MC가 잘 분배해 토크를 이어간다. ‘탑게이’ 홍석천은 동성애자의 시선으로 이성애자들이 놓치는 디테일을 짚어내고, 여자들이 하기 어려운 말을 시원하게 말한다. 이 선타기를 잘 조절하는 것이 신동엽의 특기이자 장점이다. 선을 넘을 것 같은 상황을 방송용 용어로 재치있게 치환한다거나, 뒷말을 흐려 여운을 남기는 식으로 편집을 살린다.

JTBC 마녀사냥

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5. 금요일 밤 11시에서 12시. 토요일이 기다리고 있어 부담도 없고, 마음껏 나른하게 즐길 수 있는 시간이다. 만인의 공통 화제 연애, 그것도 설렘이 가득한 연애 초기에 대한 알콩달콩한 사연이 시청자들을 잠 못 들게 한다. JTBC는 ‘마녀사냥’ 1, 2회 풀 버전을 무료로 유튜브에 공개했다.

송혜원

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