[서채홍의 디자인커뮤니케이션] 인포그래픽으로 다시 보는 “세계가 만일 100명의 마을이라면”

1. 2001년, 이메일로 퍼진 이야기

– 지금 세계에는 63억의 사람이 살고 있습니다. 그런데 만일 그것을 100명이 사는 마을로 축소시키면 어떻게 될까요?

이런 질문으로 시작하는 이메일이 한동안 세계를 떠돌았다. 2001년 4월 즈음이었다. ‘세계화’라는 담론을 100명이 사는 작은 마을의 얘기로 전환한 내용이었다. 이런 식이었다.

– 100명 중 52명은 여자이고 48명이 남자입니다.
– 30명은 아이이고 70명이 어른입니다. 어른 가운데 7명은 노인입니다.
– 90명은 이성애자이고 10명이 동성애자입니다.
– 70명은 유색인종이고 30명이 백인입니다.
– 20명은 영양실조이고, 1명은 굶어 죽기 직전인데 15명은 비만입니다
– 마을 사람 중 1명은 대학교육을 받았고, 2명은 컴퓨터를 가지고 있습니다. 그러나 14명은 글도 읽지 못합니다

백분율로 인식되는 간단한 수치가 강렬한 반응을 불렀다. 일본의 한 번역가가 이 내용을 편집해 그림을 덧붙여 책으로 묶어 냈다. 책 제목은 “세계가 만일 100명의 마을이라면(If the world were a village of 100 people)”. 순식간에 여러 나라 말로 번역 출간되었다. 한동안 세계적으로 화제였다.

2. 인포그래픽으로 다시 보는 “If the world were a village of 100 people”

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Toby Ng라는 디자이너가 2008년 무렵 이 내용을 여러 장의 인포그래픽으로 만들었다. 포스터와 엽서 버전 두 가지를 선보였다. 엽서는 묶음으로 만들어 판매하고 있는 모양이다. 간결하고 명확하게 정보를 전달하고 있으며, 위트 있는 표현 덕에 최근 2013년까지 여러 디자인 어워드에서 수상했다. 요즘 우리가 ‘인포그래픽’ 하면 떠올리는 벡터 이미지와 친근하고 단순한 이미지 비유가 ‘현대적(동시대적)’ 느낌을 준다. 한동안 유행하던 오래된 콘텐츠가 인포그래픽의 옷을 입고 다시 유통되고 있는 현상이 재미있다.

3. 2001년에 표현한 인포그래픽

독일 문학 번역가인 이케다 가요코가 구성한 책엔 매우 직관적이고 교과서적인 인포그래픽이 등장한다.

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– 20명은 영양실조이고 1명은 굶어 죽기 직전인데 15명은 비만입니다.
이 글 왼쪽 페이지를 초록 20%(영양실조), 보라 1%(아사 직전), 파랑 64%(그 외), 빨강 15%(비만)의 면적 대비로 보여준다. 다른 페이지도 면적 대비를 사용한 인포그래픽이라 할 수 있다. 그 시절엔 이 그림을 ‘인포그래픽’이라 부르지 않았을 뿐이다.

우툴두툴한 결이 있는 종이에 크레파스로 색면을 채운 이 데이터 그림은 놀랍게도 20세기 색면추상의 대가 ‘마크 로스코(Mark Rothko)’의 그림을 떠올리게 한다. 넓기도 좁기도 한 여러 색깔의 띠가 어울려 심오한 빛을 뿜어내는 그림. 누구든 그 앞에 서면 삶과 죽음, 기쁨과 슬픔, 사랑과 증오, 종교와 구원 등등의 감정을 떠올리지 않을 수 없다.

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이케다 가요코는 수치를 알려주는 단순한 글에 크레파스로 그린 그림을 덧붙여 색깔과 면적, 그리고 종이와 손이 만들어낸 흔적으로 예술적 감수성까지 표현해냈다. 천천히 여러 번 읽게 만드는 매력을 가진 아름다운 인포그래픽이다.

서채홍

* “세계가 만일 100명의 마을이라면(If the world were a village of 100 people)”의 원작자는 미국의 환경학자 도넬라 메도스(Donella Meadows)다. ‘세계 마을의 현황 보고’라는 신문 칼럼에 쓴 글이 네티즌 사이에 이메일로 퍼져 나갔다. 이 과정에서 마치 구전 문학 작품처럼 어떤 얘기는 빠지고 또 어떤 얘기는 덧붙여지고, 고쳐지면서 점점 일정한 모양을 갖추어 갔다. 구전되던 이야기와 데이터를 선별해 책이 나오고, 이를 기초로 만든 여러 버전의 영상도 나왔다.

그림 출처: 링크

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