[서채홍의 디자인커뮤니케이션 19] 유명 작가의 수면 습관과 문학적 성취도의 상관관계를 그린 인포그래픽

디컴

1. 작가나 예술가의 생산성은 잠과 관련이 있을까?

작가들의 수면 습관과 문학적 성취는 어떤 상관관계를 가지고 있을까? 유명 블로그 ‘brain pickings’의 운영자 Maria Popova는 이 궁금증을 데이터로 시각화할 방법을 궁리했다. 데이터로 추출하기 힘든 문화적 현상을 곧잘 시각화하는 이탈리아 인포메이션 디자인 업체 ‘Accurat’가 이 과제를 맡았다. Maria Popova는 작가 전기, 인터뷰, 잡지에서 모은 작가들의 기상 시간 자료를 건넸다. 작가·예술가의 창작 기술과 습관에 대해 쓴 두 권의 책 “Daily Rituals”, “Odd Type Writers”와 더불어 일기·편지 등 다양한 자료를 참조했다고 한다.

2. 37명 작가의 수면습관과 문학 생산성에 대한 인포그래픽이 탄생하다

– 동그라미 안에 작가 얼굴이 있다. 펜과 붓으로 그린 매우 전통적인 방식의 작가 초상이다. 동그라미는 시계 역할을 한다. 작가마다 기상 시각을 시계처럼 검은색 라인으로 표시했다. 짧고 가는 선을 촘촘이 그어 발표된 작품 수를 덧붙였다(생산성). 선 색깔을 달리해서 장르를 구별했다. 섬세하다.

– 동그라미 바깥에 후광처럼 보이는 색 번짐은 주요 문학상 수상을 뜻한다. 노벨상은 파랑, 퓰리처상은 빨강, 그 외 수상은 노랑이다. 여러 상을 함께 수상한 경우는 색이 겹쳐 표시된다.

– 작가 이름 아래 생몰년을 쓰고 라인을 그었다. 라인의 길이가 저마다 다르다. 생존한 기간을 뜻한다. 라인 끝에 작은 칼(?)이 있는 건 스스로 목숨을 끊었다는 것. 이름 왼편에 붙은 별표는 노벨문학상이 만들어지기 이전에 살았던 작가이다. 놓치기 쉽지만 중요한 정보다.

– 오노레 드 발자크에서 시작해(밤 1시) 일찍 일어난 순서대로 시계 바늘이 움직여 찰스 부코스키(정오)에서 끝난다. 아주 긴 스크롤로 봐야 한다.

3. 상상과 호기심을 어떻게 데이터 시각화할 수 있을까?

이 인포그래픽에서 가장 중요한 데이터는 작가의 기상 시각이다. 기상 시각 하나에 근거해 작가의 생산성과 문학상 수상 실적의 상관관계를 밝혀내는 것은 어쩌면 무리일지도 모른다. 일반화의 위험성을 지적하면도 이 인포그래픽에 의하면 대체로 늦게 일어나는 작가들이 생산성은 높은듯 하지만 주요 문학상 수상 실적은 저조하다고 Maria Popova는 분석하고 있다(스티븐 킹, 레이 브래드버리를 예외적인 작가로 언급).

정량화 하기 힘든 상상과 호기심을 표현하는 방법을 보여주는 재밌는 사례가 아닌가 한다. 기획자, 전문 디자인 에이젼시, 일러스트레이터(Wendy MacNaughton)가 자신의 역할과 능력을 잘 드러냈다. 펜과 붓으로 그려낸 드로잉과 문학상 수상을 부드럽게 번지는 후광처럼 묘사한 표현이 무엇보다 마음에 든다. 차가운 데이터가 아니라 따뜻한 데이터로 느껴진다. 숫자가 아닌 상상과 호기심의 데이터. 이것을 ‘웜 데이터’라 부르고 싶다.

이 인포그래픽이 달리 실용적인 용도가 있는 것은 아니다. 벽에 붙여두고 가끔 들여다 보며 저마다의 문학적 상상 속으로 들어가볼 수 있는 것으로 충분히 족하다.

서채홍

인포그래픽 전체 보기: http://www.brainpickings.org/wp-content/uploads/2013/11/sleepproductivitywriters_1500_1.jpg

그림출처: www.brainpickings.org

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