[서채홍의 디자인커뮤니케이션 28] 기능성과 미학, 그리고 유머를 함께 담는 제품 디자인

1. 제품 디자인에서 기능성·미학·유머가 공존할 수 있을까?

이스라엘에 있는 디자인 스튜디오 벨렉 디자인(Peleg Design)은 일상생활에서 쓰는 작고 소박한 제품을 주로 만든다. 수저통, 파리채, 물뿌리개, 달걀노른자 분리기, 북엔드, 메모지와 스티커 등등. 소소한 물건에 대한 벨렉 디자인의 애정은 남다르다. 제품 본연의 기능에 충실할 뿐만 아니라 디자인의 미학적 완성도 또한 매우 높다. 거기에 유머까지 곁들인다. 흔치 않은 디자인 스타일이다.

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달걀에서 노른자만 골라내는 ‘YOLKFISH’라는 제품을 보자. 달걀을 깨 그릇에 담고, 물고기 주둥이를 노른자에 대고 배를 눌렀다 놓으면 노른자를 삼키고 다시 배를 누르면 뱉어낸다. 놀랍도록 간편하고 실용적인 주방도구다. 작은 주황색 붕어에게 노른자 골라내는 일을 시키다니!

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‘FLY SWORD’라는 무시무시한 이름을 가진 파리채는 또 어떤가? 비장한 각오로 자세를 고쳐 잡고 파리를 잡게 만드는 검 모양의 파리채. 귀찮은 파리·모기와 한바탕 격전을 치러본 사람이라면 누구나 공감할 디자인이다.

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‘RAINMAKER’라는 구름 모양 물뿌리개는 생수병 주둥이에 끼워 쓴다. 구름이 식물에 비를 뿌린다. 작은 화초을 키우는 사무실에서 쓰기 좋은 간편하고 위트 있는 디자인.

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수저통, 칫솔통으로 쓰는 ‘JUMBO’는 제품의 기능성이 특히 돋보인다. 설거지, 칫솔질을 하고서 수저나 칫솔을 바로 꽂아 두면 통 안에 물이 조금씩 고이기 마련. 곰팡이나 세균이 염려된다. 코끼리 모양으로 통을 만들고 코에 작은 구멍을 내 물이 고이지 않고 바로 빠지게 했다.

2. 눈속임의 마술이 디자인과 만난다면?

벨렉 디자인의 가장 유명한 제품 가운데 하나인 ‘Wine Bottle Holder’는 눈을 의심하게 한다. 쇠사슬에 묶인 와인 병이 공중에 떠 있다. 답은 재료의 특징과 시각적 속임수에 있다. 이어진 쇠사슬 모양일 뿐 허물어지지 않는 견고한 한 개의 쇠붙이다. 무게 중심을 잘 배분해 병을 꽂아 둘 수 있도록 했다. 쇠사슬과 밧줄 두 가지 버전이 있다.

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자석은 눈속임하기 좋은 재료다. 
– 메모지와 펜이 늘 같이 있도록 만든 ‘ESKIMEMO’ : 에스키모가 얼음낚시 하는 모습. 낚싯대 끝에 자석이 있어 펜이 대롱대롱 매달린다. 얼음판 속에 메모지가 들었다. 
– 사람 모양 열쇠 걸이 ‘KEY PETE’ : 벽을 타고 오르는 듯한 모습의 사람 손에 열쇠 30여 개를 매달아 둘 수 있다. 강력한 자석의 힘.
– 북엔드 ‘ARROW’ : 책상 위나 선반에 책을 쓰러지지 않게 받치는 공중에 뜬 화살표. 역시 강력한 자석의 힘.

인쇄물로도 눈속임이 가능하다.
– ‘GREETING STICKERS’ : 축하 메시지를 쓴 다음 선물 포장에 붙이면 구멍 난 포장에 글씨를 쓴 것처럼 보이는 인쇄 스티커.
– ‘BOOX STORE’ : 견고한 종이상자에 책꽂이에 꽂힌 책 모습을 인쇄했다. 상자 안에 물건을 담아 진짜 책 옆에 받치면 근사한 책꽂이가 된다.

3. 디자인의 관점이 곧 스타일이 된다

문구류나 작은 제품에 기발한 아이디어를 넣어 예쁘게 디자인한 제품은 어디서든 어렵지 않게 만날 수 있지만, ‘기능성·미학·유머’가 혼연일체가 된 디자인은 드물다. 우리의 일상과 늘 함께하는, 작지만 꼭 필요한 물건에 대한 애정과 그 물건이 때때로 우리에게 재밌는 말을 걸 수 있다는 걸 벨렉 디자인은 보여 준다. 디자인에 대한 이런 생각이 기능성·미학·유머를 낳고 그것의 결과가 곧 한 디자인 스튜디오의 스타일(양식)이 되는 게 아니겠는가?

서채홍

YOLKFISH 동영상 보기: http://www.youtube.com/watch?v=mRUDZhvpNzU
참조와 그림 출처: http://www.peleg-design.com

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